Het klooster van La Verna in Toscane

Afstand: 2 km  /  Duur: ± 120 minuten


La Verna is een berg van ruim 1100 meter hoog,in het midden van de Apennijnen in Toscane. De naam stamt van ‘vernare’, bevriezen. Op 8 mei 1213 schonk graaf Orlando van Chiusi deze berg aan Franciscus. Die stichtte hier een klooster waar hij zich kon afzonderen voor gebed en contemplatie (beschouwing). Franciscus hanteerde contemplatie als een levenshouding. Volgens de overlevering ontving hij hier op in 1224 de wondtekenen (stigmata). Vandaag de dag is La Verna een spiritueel centrum voor mensen van over de hele wereld. Gemeenschappelijke stiltemeditaties zijn belangrijke elementen van de retraite. Iedere dag om 15.00 uur trekt een processie door een overdekte gang met fresco’s over het leven van Franciscus, met fresco’s beschilderde corridor naar de naar de kapel van de stigmata.


Franciscus van Assisi (Umbrië)
Geboren 1181 of 1182 en overleden op 3 oktober 1226. Leefde als religieus, stichter van de kloosterorde van de Franciscanen of Minderbroeders en werd al snel na zijn dood op 16 juli 1228 heilig verklaard door paus Gregorius IX. Franciscus was de zoon van Petrus van Bernardone, een rijke lakenkoopman uit Assisi, die op het moment van zijn geboorte in Frankrijk verbleef. Zijn moeder gaf hem de naam Giovanni (Johannes), zijn vader maakte daar bij thuiskomst Francesco, ‘Fransman’, van. Na een veldslag tussen zijn geboorteplaats Assisi en de stad Perugia in 1202 werd Franciscus krijgsgevangen. Hij was toen 20 jaar oud. Na een jaar kwam hij vrij maar was daarop lang en ernstig ziek. Weer aan de beterende hand bekeerde hij zich tot een leven van armoede, gebed en dienstbaarheid, ontevreden over de leegheid van zijn leven. Hij bedelde zijn dagelijks voedsel bij elkaar en deelde dit met anderen. Zijn vader, die van mening was dat zijn zoon tot de rang van dorpsgek was vervallen, probeerde hem met dreiging en verleiding terug te laten keren naar een werelds leven. Op een fresco van Giotto in de kerk van Assisi is te zien hoe Franciscus in de lente van 1205 tijdens een scène op het plein bij de bisschop zijn kleren voor de voeten van zijn vader wierp.

Orde van de Franciscanen
Toen Bernardus van Quintavalle en Petrus Catani zich in 1208 bij Franciscus wilden aansluiten, baseerde zij zich op onder meer op deze tekst uit het evangelie: ‘Neem niets mee voor onderweg, geen stok, geen reistas, geen brood en geen geld, en ook geen extra kleren’ (Lucas 9,3). Hiermee was de Franciscaanse beweging begonnen. Strikte armoede was het kenmerk van de orde der Franciscanen. Dat hield in dat de broeders afstand deden van alle bezit. De nieuwe broeders werden niet meteen minderbroeders, maar moesten een jaar in het noviciaat om hun vrome bedoelingen te bewijzen. De volwaardige broeders hadden een vaste kap aan hun pij, de novicen moesten een losse kap dragen. De broederschap breidt zich uit, ook geleerden voelen zich aangetrokken tot deze spirituele weg.  


Beeld van Franciscus
Meestal wordt Franciscus afgebeeld in een verschoten grauwbruine habijt, met als gordel een touw met drie knopen. Deze verwijzen naar de drie geloften, teksten uit het evangelie die de minderbroeders moeten afleggen bij intreden in de orde. Het bruine habijt en het touw met de knopen vormen vandaag nog de kenmerken van de minderbroeders. Verder heeft hij (vanaf de 16e eeuw) vaak een schedel bij zich, die de vergankelijkheid van het stoffelijke symboliseert. Franciscus preekte immers de waardeloosheid van alle aardse goederen. Hij verbond dit met een grote waardering voor al het natuurlijke geschapene. Vaak wordt hij afgebeeld met andere heiligen zoals de heilige Antonius van Padua, de heilige Clara of de heilige Margaretha van Cortona. Ook zie vaak samen met de heilige Dominicus, de stichter van de andere grote bedelorde in de rooms-katholieke Kerk, de Dominicanen. De Karmelieten en Augustijnenorde behoren eveneens tot deze bedelorde die leefden van bedelen en giften.

Het klooster La Verna is gesitueerd tegen de helling van de Monte Penna, genaamd de ‘Crudo Sasso’ (rauwe kiezel) in het Nationaal Park Foreste Casentinesi en ligt op 20 minuten rijden van het ‘Agriturismo Terra Di Michelangelo’ van de familie Bigiarini te Caprese Michelangelo.
De fresco’s van Giotto (1266 tot 1337) over het leven van Franciscus zijn te zien in de bovenkerk van de Sint-Franciscusbasiliek in Assisi. Op 26 september 1997 werd Assisi getroffen door een zware aardbeving. De Basilica werd ernstig beschadigd; een deel van de gewelven stortte in. Na langdurende restauraties zijn deze fresco’s weer toegankelijk voor het publiek.